Parco di Monza

Nitticora

Nycticorax nycticorax

È un Ardeide di piccola taglia, lungo circa 59cm per un peso di 750g. Il capo è nero nella parte superiore e dalla sua sommità pendono due lunghissime penne bianche. Il dorso è nero, mentre la faccia e le parti ventrali sono candide. I giovani sono poco vistosi e con livrea mimetica. I sessi sono poco differenziati. Di solito è meno attiva di giorno e parte alla ricerca del cibo al tramonto e durante la notte. Si ciba di pesci, anfibi, rettili, piccoli mammiferi, insetti, crostacei e molluschi. Frequenta paludi, marcite, stagni e pozze. Nidifica in colonie su alberi e cespugli, a volte nei canneti. È ampiamente presente nell'Europa centrale e meridionale. In Italia la specie è diffusa ed abbondante soprattutto nella Pianura Padana. Generalmente preferisce nidificare nei boschi igrofili di medio fusto soprattutto se isolati da canali o da specchi d'acqua che riducono le possibilità di disturbo e l'impatto dei predatori. Può nidificare anche in cespuglieti e canneti. Qui è posata sulla Cascata dei Bertoli, zona molto gradita da questo Ardeide.